ハイパーEVやランボルギーニのライバルも!?
新型アストンマーティンに注目せよ!

2018.07.20 デイリーコラム

だいたいご存じでしょう?

2018年6月16日、ルマン24時間レースの決勝がスタートする数時間前のパドックで、僕はアストンマーティンのCEOであるアンディ・パーマーさんとばったり出くわした。

まぁ不思議はない。アストンマーティンは長年ルマンに参戦を繰り返していて、昨年などまさしく激闘といえる激闘の末にLM-GTE Proクラスを制した勝者でもある。今シーズンもルマンを含むWEC(世界耐久選手権)に新型「ヴァンテージ」で参戦してもいる。そのブランドのボスなのだから、ルマンにいても少しもおかしくない。

パーマーさんは忙しそうだった。1~2分だけ立ち話をすると、彼は「おっ、行かなきゃ。後でまた私たちのホスピタリティーブースでお会いしましょう」と、ニッコリ笑いながら立ち去っていった。

その“後でまた”の時間が訪れたのは、レースがスタートして3~4時間後。デビューしたばかりでマシンがまだ仕上がっていないうえ、今年はBoP(Balance of Performance=性能調整)の締め付けが厳しくつらい戦いを強いられている「ヴァンテージAMR」の話からスタートした。そして、ちょうど乗らせてもらったばかりの(その時点での)最新モデル「DB11 AMR」を僕が称賛し、その勢いでその後のニューモデルの展開なんぞを尋ねてみた。パーマーさんは「予定どおり、『DBSスーパーレッジェーラ』をもうじき発表します。それ以外は……だいたいご存じでしょう?」とニコやかだ。きっとDBSの後のモデルたちも、ほぼ予定どおりに進んでるのだろうな、と思った。

……そう。アストンの今後のモデル展開については、“だいたいご存じ”なのである。なぜならば、ボスであるパーマーさんも、副社長でありクリエイティブ部門のトップでもあるマレック・ライヒマンさんもそうなのだけど、彼らは変に隠したりしないからだ。開発計画については、ふたりともこれまで何度もインタビューさせていただいてきた中で当たり前のように教えてくれたり、少し考えたら誰でも分かるような濃厚なヒントをくれたり。モーターショーのプレスカンファレンスなどで「このモデルは何年に正式発表する」と具体的に語ることもあった。そうした点と点を集めて系統立ててまとめようと、誰もしてこなかっただけだ。

 
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アストンマーティン・ラゴンダのCEOを務めるアンディ・パーマーさん。この先、どんなニューモデルでわれわれを楽しませてくれるのだろうか?
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